Paraklesis to the Most Holy Theotokos

The Paraklesis, or Supplicatory Service, is sung beseeching God to grant spiritual and physical health and wellbeing to the living. The most commonly-known Supplicatory Service is that of the Small Paraklesis to the Theotokos. The Kanon was composed in the ninth century by Theosteriktos the Monastic (some believe it was by Theophanes the Hymnographer). Another Kanon for the Great Paraklesis was composed in the thirteenth century by Emperor Theodore I Ducas Lascaris. There are other Paraklesis Services, identically structured and employing the same melodies, that are addressed to the saints, also seeking their intercessions before the Lord for the health and well-being of the faithful. The Paraklesis, is sung in times of danger, tragedy, sickness, temptation, or discouragement. The various hymns and prayers ask the Lord for salvation, deliverance, protection, guidance, and healing. Although these are addressed and directed toward the Virgin Mary and the saints, they ask for their assistance and prayers to the Lord. All good things come from God, and Orthodox Christians always pray to God alone. Nonetheless, just as we ask one another to pray to God for us, or to join us in prayer to God for a particular purpose, so also we ask the saints in heaven, and especially the Virgin Mary, to pray for us. This is called "intercessory prayer," when we ask others, either on earth or in heaven above, to pray to God for us. Orthodoxy affirms that each of us and all the faithful living on earth are united to one another as well as to the Theotokos, the saints, and the faithful departed in a bond of faith and love in Christ. Therefore, just as in this life we pray for one another and turn to each other for prayer, we also pray for the departed souls and turn to the Mother of God and the saints to pray for us.
In structure, a Paraklesis is patterned on the order for Matins. The distinguishing feature is the Supplicatory Kanon to the Mother of God or to a saint whose intercessions are being sought. A Paraklesis is usually celebrated as a stand-alone service in the church with a priest. It can also be sung at any time and in any place in time of need, even by the faithful alone. The Paraklesis may be celebrated at any times during the year, especially in time of particular need, at the request of one of the faithful, or even on a routine weekly basis in many parish churches. It is also traditionnaly chanted each evening during the Dormition Fast (August 1 through 14).

Παρακλητικός Κανών προς την ΥΠΕΡΑΓΙΑ ΘΕΟΤΟΚΟ

Ανάμεσα στα λειτουργικά κείμενα της Εκκλησίας, εξέχουσα θέση κατέχουν οι δύο Παρακλητικοί Κανόνες προς την Υπεραγία Θεοτόκο, ο Μικρός και ο Μεγάλος. Τον μεγάλο συνηθίζουμε να τον ψέλνουμε στον Δεκαπενταύγουστο εναλλάξ με τον Μικρό, ενώ ο Μικρός, λόγω μεγέθους αλλά και περιεχομένου ψάλλεται καθ’ όλη τη διάρκεια του έτους και σε κάθε θλίψη και περίσταση της ζωής μας. Ο λαός ονομάζει τον Μικρό Παρακλητικό Κανόνα και Παράκληση, γι’ αυτό γιά λόγους συντομίας και εμείς θα τον αποκαλούμε έτσι. Ο μικρός κανών φέρεται υπό το όνομα του Θεοστηρίκτου μοναχού ή του Θεοφάνους, πού ίσως πρόκειται για το ίδιο πρόσωπο που χαρακτηρίζεται πότε με το κοσμικό, πότε με το μοναχικό του όνομα. Ποιος όμως από τους πολλούς ομώνυμους ποιητές είναι ο συντάκτης του κανόνος αυτού δεν είναι εύκολο να προσδιορισθεί. Του μεγάλου ποιητής είναι ο τελευταίος αυτοκράτωρ της Νικαίας Θεόδωρος Δούκας ο Λάσκαρις (1222-Ι258). Ο δεύτερος αυτός κανών έχει μάλλον προσωπικό χαρακτήρα και αναφέρεται ειδικώς στα παθήματα και τις περιστάσεις του βίου του πολύπαθους αυτού βασιλέως. Ο πρώτος είναι γενικότερος και ταιριάζει σε κάθε άνθρωπο θλιβόμενο, ασθενούντα και πάσχοντα από πνευματικές και σωματικές ασθένειες, από επιβουλές δαιμονικές και κάθε άλλο ψυχοσωματικό κίνδυνο.
Και οι δύο αμιλλώνται στην εκλογή ωραίων εικόνων, λεπτού και ευγενούς τρόπου εκφράσεως της δεήσεως, ζωηρής περιγραφής των θλίψεων και των συμφορών και των αισθημάτων πίστεως, πόνου, αλλά και ελπίδος και εγκαρτερήσεως. Ο θρήνος του πιστού δεν είναι έκφραση απογνώσεως και απελπισίας, αλλά αίτηση του θείου ελέους και της βοηθείας της Θεοτόκου για τη συνέχιση του αγώνος του βίου και για την νικηφόρο αντιμετώπιση των πειρασμών. Σε κάθε Παράκληση θα συντρέξουν οι πιστοί μας για να υμνολογήσουν την Μητέρα του Θεού και να αναφέρουν σ’ αυτήν τη θλίψη και τις αγωνίες τους. Και δικαίως, γιατί η Θεοτόκος είναι η λογική κλίμακα που κατέβασε τον Θεό στον κόσμο και ανέβασε τον άνθρωπο στον Θεό. Είναι ο κρίκος που συνέδεσε τον ουρανό με τη γη, που έδωσε στον Θεό την σάρκα, ώστε να γίνει, από άκρα φιλανθρωπία, ο Λόγος του Θεού «ομοούσιος ημίν κατά την ανθρωπότητα», σαρξ εκ της σαρκός και οστούν εκ των οστέων του ανθρωπίνου σώματος.


View our weekly parish bulletin


Frequently Asked Questions

Q - What if I can't attend all the meetings?

A - That's OK, come as often as you can and keep yourself up to date by visiting this 100th site often.

Q - How do I contact you?

A - Scroll down to the bottom of the page and send an email. You'll hear from us asap.

Q - How can I make a donation?

A - Wonderful! Please scroll to the bottom of this page to send an email or call the Church.  We'd love to talk to you about this opportunity.

Q - I have a great idea. How do I pass it on to the Committee?

A - Can't wait to hear it! Scroll down to the bottom of the page - call or email us!